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Company Profile

Originally, cocktail bitters were the ingredient that distinguished cocktails from other categories of beverages such as Toddies, Slings, Fizzes, Sours or Punches. For decades, they were an essential component of good cocktail creations.

The start of prohibition curtailed consumers’ drinking habits and cocktail bitters almost sank into oblivion. Only a few brands survived that period, but even after that, not all of them managed to reestablish themselves in the new market. Angostura Bitters alone held their ground.

For some time now, there has been a resurgence in the popularity of cocktail bitters on an international level. Since 2006, the German bitters company The Bitter Truth has been doing its share to contribute to this development.

It all started during a stay in London during the Bar Show BAR ’06 in June 2006. At that show, Munich bartenders Stephan Berg and Alexander Hauck gave birth to the idea of producing and distributing cocktail bitters on a large scale, as they were hard to find in Germany and of inferior quality. Both of them had already gained a considerable amount of experience in producing handmade cocktail bitters for the bars they were working at. In addition, Stephan owned a large collection of current and historical bitters, some of which hadn’t been produced for decades. Thus, he knew how the most well-known bitters of the world tasted and was considered a specialist in this area.

Their criteria for the choice of flavors was mainly provided by old cocktail recipes that could no longer be mixed true to the original because one crucial ingredient had been missing – the correct bitters.

In August 2006, the first products from The Bitter Truth were released: an Orange Bitters and an Old Time Aromatic Bitters. Shortly after that, a Lemon Bitters was released. Since then additional flavors have been added to the range: Jerry Thomas Bitters, Creole Bitters, Celery Bitters, Grapefruit Bitters, Chocolate Bitters, Tonic Bitters and Peach Bitters. The much loved The Bitter Truth Bitters Travel Pack holds 5 different flavors in a convenient size of 100ml/3 oz suitable for hand luggage. Orange Flower Water & Rose Water, two distilled waters round out the offerings of The Bitter Truth.

In addition, The Bitter Truth has released a range of fine liqueurs & flavoured spirits such as Apricot Liqueur, Violet Liqueur, Elderflower Liqueur, Golden Falernum, Pimento Dram & Pink Gin.

E**X**R, a digestive liqueur in the grand tradition of the Alps was added to to range to make the bridge between the bitters and the liqueur range.

At Tales of the Cocktail New Orleans 2010 The Bitter Truths Celery Bitters took away the top price for “Best New Product”. Since then the number of awards for The Bitter Truth products keeps on growing and you can see an uptodate list of all awards here.


Unternehmensprofil

Cocktail Bitters waren ursprünglich die Zutat, welche die Gruppe der Cocktails von anderen Getränkekategorien wie Toddies, Slings, Fizzes, Sours oder Punches unterschieden. Über Jahrzehnte waren sie unverzichtbarer Bestandteil einer guten Cocktailkreation. Das Einsetzen der Prohibition brachte einen massiven Umbruch in den Trinkgewohnheiten der Konsumenten mit sich und Cocktail Bitters gerieten nahezu in Vergessenheit.
Nur wenige Marken konnten sich über die »Trockene Periode« retten und selbst danach schafften es nicht alle, sich in einem verändertem Markt neu zu positionieren. Einzig Angostura Bitters konnte sich behaupten.

Seit einiger Zeit ist eine Wiederbelebung des klassischen Cocktails und somit des Cocktail Bitters Segments auf internationaler Ebene festzustellen und seit August 2006 trägt das deutsche Unternehmen »The Bitter Truth« seinen Teil zu dieser Entwicklung bei.

Alles begann während eines London Aufenthalts anläßlich der Barshow BAR ‘06 im Juni 2006. Auf dieser Messe gebaren die beiden Bartender Stephan Berg und Alexander Hauck aus München die Idee, Cocktail Bitters, die in Deutschland kaum und nur in mäßiger Qualität erhältlich waren, in größerem Umfang selbst zu produzieren und zu vertreiben. Erfahrungen mit der Produktion von Cocktail Bitters hatten beide bereits zuvor gesammelt, da sie seit geraumer Zeit die Bitters für die Bars, in denen sie arbeiteten, in Handarbeit selbst herstellten.
Außerdem besitzt Stephan Berg eine umfassende Sammlung an aktuellen Bitters und solchen, die seit Jahrzehnten nicht mehr hergestellt werden und nur schwer zu erwerben sind; er weiß also, wie die bekanntesten Bitters dieser Welt schmecken und gilt aufgrund dieses Fundus als Fachmann auf diesem Gebiet.

Als Entscheidungskriterium, welche Geschmacksrichtungen produziert werden sollten, dienten vor allem alte Cocktailrezepte, die man originalgetreu gar nicht mehr nachmixen konnte, weil bisher dazu eine entscheidende Zutat fehlte – der geeignete Bitter.

So erschienen im Herbst 2006 die ersten drei Produkte der Marke »The Bitter Truth«, ein Old Time Aromatic Bitters, ein Orange Bitters und ein Lemon Bitters. In den folgenden Jahren wurde das Sortiment um weitere Bitters, wie den Jerry Thomas’ Own Decanter Bitters, den Celery Bitters, Grapefruit Bitters, Chocolate Bitters und Creole Bitters erweitert.

Mittlerweile umfasst das Angebot von The Bitter Truth weitere Nischenprodukte, wie einen Sloe Gin, einen Kräuterlikör ELIXIER und verschiedene Bar-Liköre wie Creme de Violette, Apricot Brandy und Pimento Dram.

The Bitter Truth Celery Bitters wurde bei den Mixology Bar Awards in Berlin 2008 als »Beste Spirituose des Jahres« ausgezeichnet.

Auf der Los Angeles International Spirits Competition 2010 wurde The Bitter Truth Jerry Thomas Bitters mit einer Gold Medaille und dem Titel “Best in Class” ausgezeichnet. Weiterhin wurde The Bitter Truth`s Original Celery Bitters und The Bitter Truth Creole Bitters mit einer Silber Medaille geehrt. Während der Tales of the Cocktail New Orleans 2010, dem wichtigsten jährlichem Ereignis der amerikanischen Cocktail- und Spirituosenindustrie wurde The Bitter Truth Celery Bitters mit dem Titel “Best New Product” ausgezeichnet.

Mit dem Cocktail Bitters Travel Pack, einer kleinen Reisepackung mit 5 verschiedenen Geschmacksrichtungen, bewiesen The Bitter Truth einmal mehr ihre Fähigkeiten für Innovationen und eröffneten neue Perspektiven für das Segment der Cocktail Bitters, welche nun auch im leichtem Handgepäck mitgeführt werden können und verstärkt Eingang in die Hausbars finden.

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